Qué ver en Ponferrada en un día: Castillo de los Templarios

Ponferrada (Castilla y León), los lugares de interés que hay que ver en un día además del Castillo de los Templarios  

Tras haber estado en León y luego en Astorga, la última etapa de mi itinerario es la ciudad de Ponferrada. La capital de la comarca del Bierzo es desde siempre punto de paso obligado del Camino hacia Santiago y por eso su historia es vinculada profundamente a esta peregrinación.

Mi consejo es quedarse por lo menos un par de días para poder visitar la ciudad y luego descubrir el Bierzo, una región muy conocida por su historia y entornos paisajstícos.

 

Ubicación de Ponferrada, clima y cómo llegar en transporte público

La ciudad tiene una altitud de 543 msnm y se encuentra en la confluencía de los ríos Sil y Boeza, en el sector noroeste de la provincia de León y a unas pocas decenas de kilómetros de Galicia. Según la leyenda, el origen del nombre Ponferrada proviene de la construcción de un puente reforzado con hierro durante el siglo XII – el Pons Ferrata sobre el río Sil – para facilitar el tránsito de peregrinos.

El clima es de transición entre el mediterráneo continental y el oceánico o de montaña. Hay lluvia relativamente abundante excepto los veranos que suelen ser cálidos pero cortos. Los inviernos son largos, fríos y con nevadas bastantes frecuentes.

Las estaciones de autobuses y ferrocarril están ubicadas cercas del centro y ofrecen una amplia gama de conexiones a nivel nacional para destinos como Santiago de Compostela (a 206 Km), Gijón (a 234 Km), Oviedo (215 Km), Astorga (64 Km), León (116 Km) y Madrid (395 Km). Más informaciones sobre horarios y precios están disponibles en la web de Alsa y Renfe.

 

Qué ver en Ponferrada en un día

El casco histórico de esta ciudadela de origen romano se extiende a los pies del imponente castillo que fue fundado por los templarios. En esta zona se encuentran la mayoria de los sitios de interés de Ponferrada y entonces un día es suficiente para la visita. En mi caso, me he quedado más para descubrir el Valle del Silencio y las Médulas.

Me he alojado en el AC Hotel Ponferrada, ubicado en pleno Camino de Santiago y a unos 10 minutos a pie del casco antiguo. Las estaciones de tren y autobús están a unos 2 kilómetros.

 

La Plaza del Ayuntamiento

Es la Plaza Mayor de Ponferrada, el punto de acceso al centro histórico y dominada por la Casa Consistorial.

Dicho edificio, realizado entre 1692 y 1705, destaca por sus dos torres que se rematan en una esbelta aguja al estilo Austria. Al centro, entre las dos, en el hastial se ha grabado el blasón con los símbolos imperiales.

Ruta turística en Ponferrada - Plaza del Ayuntamiento y Casa Consistorial
Plaza del Ayuntamiento

 

La Torre del Reloj y el Museo del Bierzo

Ubicada justo al lado del Ayuntamiento, la Torre del Reloj es una construcción en estilo renacentista del siglo XVI que se levanta sobre la única de las puertas de la muralla medieval que se conserva. Luego, en 1693 se añadió el cuerpo que hoy alberga la campana. Gracias a su estructura original, la torre está considerada como uno de los símbolos de Ponferrada.

Paseando por la calle del Reloj, en su lado derecho se puede ver el Convento de las Madres Concepcionistas, un edificio del siglo XVI que aun conserva en su fachada una hornacina con una escultura en piedra de la Purísima Concepción.

Calle del Reloj - Casco viejo de Ponferrada (España del norte)
Calle del Reloj

En el lado izquierdo se encuentra la Real Cárcel, cuyas obras comenzaron en 1565, que a lo largo de los siglos fue utilizada como casa del corregidor, cárcel y lugar de reuniones para el Consistorio. Destaca la portada con arco de medio punto y flanqueada por el escudo de armas de la ciudad.

Hoy es sede del Museo del Bierzo, inaugurado en 1997 y dedicado a la historia de Ponferrada y El Bierzo. La colección de objetos, herramientas y obras de arte permite hacer un recorrido a través de las épocas históricas. Se inicia en el Paleolítico para llegar al día de hoy poniendo mucho énfasis en la ocupación romana y Las Médulas, en la vida monástica en el Valle del Oza y en el Camino hacia Santiago.

Durante la visita se pueden apreciar los dos patios, él interior adornado con columnas del siglo XVI, y él exterior con su pozo histórico que durante el verano alberga representaciones teatrales.

Lugares para visitar en Ponferrada: Museo del Bierzo
Sala del Camino (Museo del Bierzo)
Patio interno - Museo del Bierzo en Ponferrada
Patio en el Museo del Bierzo

Los horarios del museo son 10-14 y 16-18 de martes a sábado y 10-14 los domingos; cerrado las tardes del domingo y los lunes.

De la calle del Reloj se puede desviar hacia la travesía Pelayo, una callejuela donde se encuentra El Bodegón. Es uno de los sitios más populares para comer y de hecho, a partir de las 20 una multitud de ciudadanos y turístas viene aquí para tapear. El menú es muy sencillo, es decir pocos platos pero de calidad: patatas bravas (la receta de la salsa sigue siendo un secreto), calamares y mejillones.

 

La Basílica de la Encina

Llegando a la Plaza de la Encina, que desde siempre es un punto de encuentro para reuniones e intercambios comerciales, la vista está dominada por la iglesia homónima, considerada otro de los símbolos de Ponferrada.

La Basílica de la Encina es un templo renacentista con planta de cruz latina construido en 1573, la torre en estilo barroco es del siglo XVII. Según la leyenda la escultura de la Virgen, traída de Tierra Santa, hubo de ser escondida para preservarla de las invasiones musulmanas. Siglos después, tras haberla perdida, los templarios encontraron la talla oculta en el interior de una encina.

Basílica de la Encina - Ponferrada, Castilla y León
Basílica de la Encina

 

La Casa de los Escudos y Las Cuadras

Caminando por la calle Gil y Carrasco, al lado izquierdo se levanta la Casa de los Escudos, edificio barroco del siglo XVIII que hoy alberga el Museo de la Radio. Eso cuenta con una colección de 200 aparatos que enseña sus evolución técnica y estética desde el principio hasta los últimos modelos.

Casa de los Escudos en Ponferrada (Castilla y León)
Casa de los Escudos – Museo de la Radio

En el lado opuesto se encuentra Las Cuadras, un palacio neoclásico realizado en 1848 anexo a la muralla del castillo. En la fachada, encima de la portada se puede ver el escudo de la ciudad así como la fecha de su construcción. Actualmente es sede de la Oficina de Turismo de Ponferrada.

Ubicado a pocos pasos de aquí, el Restaurante Las Cuadras es uno de los más típicos de la ciudad. Su interior está dividido en dos plantas y con patio al centro, es un ambiente rústico en madera y perfecto para saborear los platos tradicionales de la comarca del Bierzo. Recomiendo el botillo, un embutido de cerdo adobado y ahumado acompañado con cachelos (patatas cocidas) y verduras. Un plato que debe ser regado con los vinos del Bierzo (Denominación de Origen Propia).

Qué comer de típico en Ponferrada: Botillo (Restaurante Las Cuadras)
Botillo – Restaurante Las Cuadras

 

El Castillo de los Templarios

El lugar más emblemático de Ponferrada es sin duda su castillo, declarado Monumento Nacional Histórico Artístico en 1924. Esta fortaleza medieval fue comenzada a construir hacia finales del siglo XII en una posición muy estratégica, sobre el río Sil presidiendo el casco viejo de la ciudad.

En 1178 el Rey de León cedió Ponferrada a la orden del Temple y los Templarios deciden ampliar el castillo mejorando también su defensa para los peregrinos hacia Santiago. Las obras acabaron en 1282, aunque la estructura que hoy vemos es el resultado de una larga serie de ampliaciones, sobre todo durante los siglos XV-XVI-XX. Los escudos y blasones que se pueden ver son los testigos de quienes lo ocuparon contribuyendo en su construcción y renovación.

Mi visita empieza con un recorrido de las murallas para ver las tres rondas y las cincos grandes torres que sirvían para vigilar y proteger el castillo. Hoy son miradores ideales para disfrutar de bellas panorámicas sobre Ponferrada y los Montes Aquilanos.

Qué ver en Ponferrada en un día: Castillo de los Templarios
Acceso al Castillo de los Templarios
Recorrido por las murallas del Castillo de Ponferrada (Castilla y León)
Recorrido por las murallas del Castillo

El Palacio Nuevo es un espacio de 4.000 metros cuadrados realizado por el primero Conde de Lemos en el siglo XV. Dos de sus salas albergan la Biblioteca Templaria y la exposición permanente Templum Libri (inaugurada en 2010). La primera acoge parte de la colección de libros facsímiles y obras antiguas que fueron donadas al Ayuntamiento de la ciudad; la segunda está compuesta por más de 100 obras – códices, manuscritos de temática religiosa y textos sobre ciencias y humanidades – y hoy es una de las más importantes en su género. Además, también están expuestos libros de autor y de literatura ilustrados por Dalí y Picasso.

Visita del Castillo de los Templarios - Biblioteca Templaria
Biblioteca Templaria
Qué ver en el Castillo de Ponferrada: exposición "Templum Libri"
Exposición permanente “Templum Libri”

Los horarios cambian según la temporada y en fechas especiales, el día de cierre suele ser el lunes. Por lo que se refiere a las tarifas, la entrada general es 6€, con descuento es 4€ mientras es gratuita para los menores de 14 años y además lo es todos los miércoles, el 23 de abril (Día de la Comunidad Autónoma de Castilla y León), el 12 de octubre (Día de la Hispanidad) y el 6 de diciembre (Día de la Constitución Española).

Todas las informaciones actualizadas están disponibles en la página web del Castillo de Ponferrada.

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