Lugares emblemáticos de León: la Plaza Mayor

León (España del norte). Consejos sobre los lugares que no hay que perder, dónde comer típico, donde alojar y cómo llegar

Mi viaje por la provincia de León empieza visitando su capital homónima, una importante ciudad de origen romano, llena de historia y cultura y con una tradición gastronómica relevante. Además es etapa del Camino francés hasta Santiago de Compostela (otro punto de paso obligado es la ciudad de Ponferrada)y por eso es fácil encontrar muchos peregrinos por su casco histórico.

Este artículo va a ser divido en dos párrafos:

  • ubicación geográfica, clima y cómo llegar en transporte público;
  • qué ver y qué comer típico.

 

Visitar León en España: ubicación, clima y cómo llegar en autobús y tren 

La ciudad se encuentra en la parte norte de Castilla y León, en una posición estratégica ya que es paso obligado hacia Galicia y Asturias. Está situada en la confluencia de los ríos Bernesga y Torío, a una altitud de 840 msnm.

El clima es oceánico mediterráneo, con veranos calurosos pero suavizados gracias a la altitud y generalmente bastante cortos. Los inviernos suelen ser fríos con heladas frecuentes y con posibilidad de nevadas.

León está muy bien comunicada en transporte público con el noroeste y el centro de España, con autobuses interurbanos y trenes (también de alta velocidad):

  • Burgos (a unos 180 Kms), un par de horas tanto en bús como en tren;
  • Santander (a 265 Kms), poco más de 4 horas en tren;
  • Santiago de Compostela (a 315 Kms), unas 5-6 horas en ambos medios de transporte;
  • Bilbao (a 330 Kms), más de 4 horas en tren o bús;
  • Madrid (a 350 Kms), unas 2 horas en tren y 3-4 horas an autobús.

Para comparar horarios y precios y reservar billetes de tren y autobús podéis utilizar el buscador de viajes Omio.

 

Qué ver a León en un día 

La ciudad me encantó de verdad y un día entero fue bastante para visitarla. De hecho, las principales atracciones turísticas se encuentran todas en pleno centro (casi totalmente peatonal) mientras las estaciones de autobús y ferrocarril están en las afueras, a unos 20-25 minutos a pie del casco viejo.

En este mapa he evidenciado los lugares más emblemáticos de León para ayudaros a planear vuestra visita. En mi caso, el itinerario empieza desde el Hotel Sercotel Alfonso V, ubicado a unos pasos del centro ciudad y donde me he quedado un par de noches (un día lo he dedicado para hacer una excursión a Astorga).

Además también hay free tour guiados que permiten descubrir todos sus tesoros artísticos y arquitectónicos. Para saber más sobre el recorrido y reservas online podéis echar un vistazo a esta página.

Plan para visitar León en un día entero - España del norte
Mapa turístico de León

 

Casa Botines-Museo Gaudí

Es uno de los tres edificios realizados por Antoni Gaudí fuera de Cataluña, los otros dos son el Palacio Episcopal de Astorga y el “Capricho” de Comilla en Cantabria.

En 1886, los comerciantes Simón Fernández y Mariano Andrés consiguen la autorización para construir un nuevo edificio en León que les permitiera ampliar su negocio. El empresario Eusebi Güell les pone en contacto con Gaudí y el año siguiente el arquitecto catalano recibe el encargo. Él diseña un palacio de siete plantas inspirándose al estilo arquitectónico de los edificios de la burguesía barcelonesa y francesa. La planta baja está destinada al negocio, el sótano al almacén, la primera planta a los propietarios mientras las plantas superiores están disponibles para alquilar.

Las obras empezaron en 1892 y terminaron un año después. Su aspecto exterior es lo que sorprende más a los visitantes: su forma y el uso de la piedra recuerdan una fortaleza medieval con ventanas muy parecidas a las vidrieras de la Catedral de León, cuatro torreones laterales que sirven para iluminar las esquinas del edificio y por último el foso para que el sótano también reciba más luz.

Fachada de Casa Botines en León (España del norte)
Fachada de Casa Botines

Fue la primera casa diseñada por Gaudí y él aprovechó de eso para poner en práctica alguna de sus modernas y curiosas novedades estructurales que luego “mejoró” y utilizó en sus posteriores edificios. Casa Botines fue declarada Monumento Histórico Nacional en 1969.

En su interior se encuentra el Museo Gaudí, un centro de investigación, conservación y exposición del patrimonio histórico-artístico de la ciudad y por supuesto del genio catalano. Aparte de eso, la visita – posible también con guía en español e inglés – permite ver las recreaciones de la tienda de telas de 1892 y de la oficina bancaria de 1931 (la casa cambió de propietarios en 1929). En las plantas superiores hay áreas multiusos para eventos, seminarios y actividades culturales. Además, se puede observar una colección de pinturas de los siglos XIX-XX – incluida la “Divina Commediailustrada por Dalí – y acceder al torreón original de 1893.

Visita Museo Gaudí en León (Casa Botines)
Recreación tienda de telas (1892)
Visita de Casa Botines-Museo Gaudí en León
Visita de Casa Botines
Edificios diseñados por Gaudí fuera de Barcelona - Casa Botines (Castilla y León)
Torreón de Casa Botines

 

Palacio de los Guzmanes y Plaza de San Marcelo

Desde Plaza de San Marcelo hay una vista preciosa de Casa Botines y del Palacio de los Guzmanes que está ubicado justo a su lado. Este palacio, considerado uno de los mejores ejemplos de arquitectura palaciega del renacimiento español, fue mandado por la familia noble leonesa y se construyó entre el 1577 y el siglo XVIII. Hoy es la sede de la Diputación Provincial de León.

En el jardín que separa Plaza de San Marcelo de la Calle Ancha se ha puesto un modelo de la ciudad que muestra las fases de su desarrollo urbano, desde sus orígines romanos como campamento militar de la Legio VII Gemina hasta el día de hoy. También se notan las murallas romanas y aquellas de época medieval (siglo XIV).

Itinerario para visitar León - Palacio de los Guzmanes
Palacio de los Guzmanes

 

Calle Ancha y la Catedral de León

La Calle Ancha es la vía peatonal que cruza el casco viejo, el punto de encuentro de los ciudadanos y lugar de paso de los turístas. Asimismo, es el eje comercial de la ciudad con bares, restaurantes y muchas tiendas, algunas de las cuales llevan más de 50 años de funcionamiento.

En ambos lados de la calle hay paneles informativos ubicados en los sitios de las antiguas puertas de acceso y otras costrucciones de la época romana. También se pueden mirar algunos edificios modernistas de principios del siglo XX que fueron levantados por la alta borguesía que deseaba trasladarse a la zona más céntrica e importante de la ciudad.

Arquitectura modernista en el casco histórico de León (calle Ancha)
Edificios modernistas en calle Ancha

La calle Ancha acaba en Plaza de la Regla, dominada por la Catedral de León, uno de los templos góticos más bonitos de España. Fue levantado sobre la antigua Catedral románica, en los solares donde en pasado estaban las termas romanas (siglo II).

Su construcción empezó en 1205 y terminó alrededor de 1302. Trabajaron varios arquitectos, algunos de origen francés, y eso explica la similitud entre esta catedral y las de Reims, Notre Dame y Saint Denis. La característica que más llama la atención es la maravillosa fachada y sus dos torres de diferentes alturas – 65 m y 68 m – que aparecen separadas de la nave central para permitir una mayor iluminación natural de los espacios internos.

Qué ver en León: su Catedral gótica
Catedral de León

Sin embargo, el elemento más importante de la Catedral son sus 737 vidrieras realizadas entre los siglos XIII-XX que ocupan una superficie de casi 1800 metros cuadrados. El coro, con sus sillas de nogal tallado, es el más antiguo de España (siglo XV). En el retablo mayor, realizado en la misma época, se representa la vida de San Froilán, el patrón de las diócesis de León y de la provincia de Lugo. Otro lugar emblemático es la Capilla de la Virgen de la Esperanza, presidida por la escultura en piedra del siglo XIII de la Virgen con el Niño Dios en su ventre.

Qué ver en la Catedral de León en el norte de España
Vidrieras de la Catedral leonesa
Capilla de la Virgen de la Esperanza - Catedral de León (España)
Capilla de la Virgen de la Esperanza

Los horarios de la Catedral de León cambian según la época del año. En general está cerrada al público entre las 13:30-14, las 16-17 y las 19-20. Hay varias entradas – individuales, para grupos y reducidas – que pueden incluir también la entrata al Museo y al claustro. Además, es posible visitar la Catedral con guía y todas las informaciones están disponibles aquí.

Otros edificios que miran hacia la Catedral son la Casa de Correos y Telégrafos, que destaca por su torreón, y el Palacio Episcopal situado al lado opuesto de la plaza.

Visita del centro storico di León - Spagna settentrionale
Antigua Casa de Correos y Telegrafos

 

El “barrio Húmedo”

El “alma medieval” de León se encuentra en el corazón del centro histórico, en callejas y plazuelas que rodean la Plaza Mayor, a unos 5 minutos a pie de la Catedral. Desde el Ayuntamiento ubicado en dicha plaza, los notables observaban las actividades diarias de los comerciantes sobre todo durante el mercado semanal (hoy se celebra los sábados).

Lugares como las Plaza del Grano y de San Martín crean un ambiente tan ajeno al tumulto de la gran ciudad y los visitantes pueden disfrutar entonces de tal atmósfera. Además, este barrio es un enclave gastronómico de primer orden con bares y restaurantes de toda la vida donde degustar la comida típica de León y su provincia.

Lugares emblemáticos de León: la Plaza Mayor
Plaza Mayor de León
Qué ver en el centro medieval de León: Plaza del Grano
Plaza del Grano en León

Por ejemplo, recomiendo la cecina, que es carne de vacuno curada y producto exclusivo de la ciudad, y la morcilla, un embutido elaborado de sangre de cerdo y cebolla y al cual se pueden añadir otros ingredientes como migas de pan o piñones. Comí ambos platos en el Café Rúa 11, uno de los bares más populares de León. Está situado en esa calle comercial (Rúa) larga, estrecha, totalmente peatonalizada, y que también es punto de paso del Camino Francés.

Productos típicos de León: la Cecina
Plato de Cecina
Qué comer en León: la Morcilla
Plato de Morcilla con piñones

 

Las murallas de León 

Las de época romana se pueden ver en el Barrio Romántico, en la zona urbana “occidental” que se encuentra paseando por la calle Ancha de Casa Botines a la Catedral; en el área “oriental”, en correspondencia del Barrio Húmedo, se conservan las de época medieval.

Murallas romanas en pleno centro histórico de León
Murallas romanas en León

La sección más antigua (siglo I d.C.) es visible al lado de la escalera que conduce de la Plaza de San Isidoro a la avenida de Ramón y Cajál. Por lo demás, gran parte de las murallas romanas son del siglo III, tenían más de 5 m. de espesor y unos 8 m. de altura. La Puerta del Castillo es la única aun visible – aunque su estructura actual sea del 1759 – y se encuentra frente al Archivo Histórico de la Provincia de León.

Un tramo de las murallas medievales del siglo XIV queda entre la avenida Independencia y calle las Cercas, a unos pasos de la Plaza del Grano. A diferencia de las romanas, están formadas por un pared de piedra flanqueada por otro muro más alto y robusto.

Murallas medievales en León (España del norte)
Muralles medievales de León

 

La Basílica de San Isidoro y el Panteón de los Reyes

Rodeado por una sección de murallas romanas, este edificio religioso forma parte del complejo románico más importante de España e incluye estilos que van del románico al barroco. Fue erigido por Alfonso V entre los siglos XI-XII, sobre las ruinas de un templo dedicado a San Juan Bautista.

Qué visitar en León: Basílica de San Isidoro
Basílica de San Isidoro

Justo al lado de la entrada se encuentran el Museo de San Isidoro y el Panteón de los Reyes. Este espacio es considerado como la “Capilla Sixtina del Arte Románico” y se realizó por voluntad de Fernando I (1037-1065). En el cementerio real del Reino de León se enterraron 11 reys, 12 reinas, 10 infantes, 9 condes y otros nobles.

Aparte de los magnificos capiteles decorados con elementos simbólicos, como por ejemplo las primeras representaciones de Cristo en el arte medieval español, las joyas de este lugar son las pinturas del siglo XII que han llegado a nuestros días en un perfecto estado de conservación.

Panteón de los Reyes - Museo de San Isidoro en León
Imagen concedida por “Turismo de León”

La entrada general tiene un coste de 5€, los menores de 12 años entran gratuitamente. Se accede en grupos pequeños con visita guiada en español (también en inglés y francés). Consejo entonces comprar entradas con antelación en la página web del Museo de San Isidoro. Por último, para una mejor conservación de las decoraciones no está permitidos hacer fotos.

Por último, en esta página podéis descubrir y reservar todas las actividades que se pueden hacer en León para aprovechar al máximo vuestra estancia.

 

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