Qué ver en Astorga en un día - Palacio Gaudí

Astorga (España del norte), qué ver en un día en la ciudad del Camino y de Gaudí

Ciudad de origen romano y etapa del Camino hacia Santiago, Astorga es el destino ideal para una excursión de León (también existen tour guiados de un día) o Ponferrada. Su casco histórico es pequeño y la mayoría de las atracciones se encuentran a muy poca distancia de las estaciones de autobús y ferrocarril.

En este artículo voy a recomendar un itinerario turístico a pie que permita conocer sus dos milenios de historia, su rico patrimonio y por supuesto su gastronomía singular.

 

Ubicación de Astorga y cómo llegar en transporte público

Astorga está situada en la provincia de León, a 50 km de la capital y 60 Km de Ponferrada. El aeropuerto más cercano es él de Valladolid, a 150 Km y que ofrece vuelos para Barcelona operados por la compañía Vueling. Las ciudades de Santiago de Compostela y Madrid se encuentran a 266 y 330 kilómetros.

La altitud media del término municipal es de 830 m y su clima es de tipo mediterráneo continentalizado. Los invernos suelen ser frios con heladas frecuentes mientras los veranos son secos y cálidos.

Se puede llegar a Astorga desde León y Ponferrada tanto en autobús como en tren (más rápido pero más caro). La estación de autobuses está a unos 350 m del casco viejo, la estación de ferrocarril a casi un kilómetro.

 

Qué ver en Astorga en un día

Como León, Astorga fue un pueblo romanoAsturica Augustea – que surgió del asentamiento de las tropas militares de la Legio X Gémina. A través de una visita guiada – también con un free tour – se pueden ver los restos arqueológicos de aquella época que se han ido conservando en el centro histórico.

Después de un periodo de decadencia debido a los ataques por parte de visigodos y árabes, durante la Edad Media la ciudad resurgió gracias al auge del Camino de Santiago – como confluencia de las rutas de comunicaciones entre norte y sur de España – y a la creación del marquesado de Astorga en el siglo XIV. Por aquí pasan dos rutas:

  • la Vía de la Plata, la más antigua y que unía la ciudad con Mérida, hoy es itinerario turístico-cultural y recorrido del Camino (con salida de Sevilla);
  • el Camino Francés, el más popular y cruza el centro histórico pasando por la Puerta Sol y luego por la Puerta Obispo.

 

La Catedral de Astorga y el Palacio Episcopal de Gaudí

La construcción de la Catedral de Santa María comienza en 1471 y acabaron en el siglo XVIII y por eso podemos encontrar varios estilos arquitectónicos como el barroco y el renacentista de las fachadas. En el interior destacan el Retablo Mayor del siglo XVI, en el que su autor Gaspar Becerra narra la vida de la Virgen, y la escultura barroca de la Inmaculada Concepción de Gregorio Fernández.

El Museo de la Catedral abrió al público en 1954 y expone la colección de tesoros, documentos, obras de arte y otras piezas que se han conservado a lo largo de los siglos, testigos de la larga historia del templo religioso.

Lugares para visitar en Astorga - Catedral de S. María
Catedral de Astorga

El Palacio Episcopal de Astorga ubicado justo al lado de la Catedral está conocido popularmente como “Palacio de Gaudí”. De hecho, el obispo Juan Bautista Grau Vallespinós mandó construir el nuevo edificio al architecto catalán (y su amigo personal). Gaudí empezó a trabajar en 1889 pero abandonó el proyecto muy pronto por la repentina muerte del obispo. Las obras quedaron paralizadas hasta 1913, cuando el arquitecto Ricardo García Guereta por fin las acabó.

A pesar de estos eventos, el estilo único de Gaudí es muy evidente en las formas y elementos decorativos del edificio neogótico que se asemeja a un castillo, con también un foso para una mayor iluminación del sótano. Paseando por un tramo de la muralla romana de Astorga se puede disfrutar de una vista preciosa del Palacio Episcopal y de la Catedral.

Palacio Episcopal de Gaudí en Astorga - Castilla y León
Palacio Episcopal

El Museo de los Caminos, inaugurado en 1963 en el interior del palacio, recoge una colección de objetos y arte sacro de diferentes epocas y estilos: Prehistoria, arqueología romana, románico, gótico, Camino de Santiago y Vía de la Plata.

Durante la visita se puede disfrutar de la arquitectura y decoración del edificio, sobre todo en lugares como la Capilla del Obispo y la planta baja, donde se ven los arcos y las columnas que soportan el peso del palacio.

Museo de los Caminos - Palacio de Gaudí en Astorga
Museo de los Caminos
Excursión de León a Astorga en un día - España del norte
Capilla del Obispo
Qué ver en Astorga en un día - Palacio Gaudí
Sótano del Palacio Episcopal

 

El Museo del Chocolate 

Un elegante palacete de principios de siglo XX y situato cerca de la estación de ferrocarril alberga el Museo del Chocolate. La elaboración de este producto fue una de las principales industrias del área de Astorga a lo largo de los siglos XVIII-XX. Al mismo tiempo nacieron una serie de empresas dedicadas a su promoción y comercio.

En el museo se pueden observar artículos publicitarios, maquinarias para la producción y aprender más sobre el proceso desde la fabricación artesanal hasta la mecanización.

Sin duda es el lugar ideal para familias con niños y al final de la visita hay degustación gratuita de chocolates.

Lugares de interés en Astorga - Museo del Chocolate
Visita del Museo del Chocolate
Actividades para familias con niños en Astorga
Degustación de chocolate

 

La Astorga Romana

La ubicación de la ciudad ha sido siempre estratégica, también para los romanos. De hecho, nacida como asentamiento militar, Asturica Augustea se convirtió en la capital administrativa de la zona entre los siglos I-III.

A través de la Ruta Romana se pueden mirar los restos arqueológicos que se han conservado en el casco histórico de Astorga. El itinerario incluye un tramo del sistema defensivo del campamento de la Legio X Gémina, las termas, el foro (ahora ocupado por la Plaza Mayor), el templo dedicado a la memoria del emperador, un museo, las ruinas de una lujosa casa del siglo I d.C. donde ha quedado una parte del mosaico original y una sección del sistema de cloacas utilizado hasta el siglo V y descubierto solamente en 1866.

Ruta Romana en Astorga - España del norte
Ruinas de villa Romana
Restos romanos en pleno centro de Astorga (Castilla y León)
Tramo de cloacas romanas
Ruta por Astorga en 24 horas - Plaza Mayor
Plaza Mayor de Astorga

 

Dónde comer típico en Astorga

Junto a la Cecina de Vaca (de León) y a las carnes rojas, el plato estrella de la tradición gastronómica de Astorga es el Cocido Maragato. Se trata del cocido de todas las regiones españolas pero en este caso se come al revés.

Se empieza con la degustación de varios tipos de carne (gallina, cecina y morcillo de vaca, relleno, oreja, pata, lacón, panceta y morro de cerdo, chorizo y tocino), a continuación los garbanzos con patatas y verduras, luego la sopa de fideos o de pan y por último el postre, es decir natillas caseras con roscón maragato.

El sitio que recomiendo para saborear esta comida tradicional es “Casa Maragata”, inaugurado en 1992 y ubicado a menos de 10 minutos a pie de la Catedral. Desde entonces ofrece el Cocido Maragato como único plato todos los días del año.

Gastronomía típica en Astorga: Cocido Maragato
Degustación de carnes – Cocido Maragato

El comedor tiene una capacidad para 85 personas y está decorado como el patio de una antigua casa de esta comarca, con el suelo empedrado y el corredor interior. Un ambiente muy acogedor también para reuniones familiares, de empresa o amigos.

Para más informaciones sobre lo que ver y hacer en Astorga os dejo este enlace a la página web de la oficina de turismo.

 

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