Durante mi viaje por Castilla y León, aparte de visitar ciudades emblemáticas como Burgos y Valladolid tuve la oportunidad de hacer una excursión diaria a Palencia. A pesar de que esté fuera de las rutas turísticas clásicas, es una pequeña joya con parques, plazas e iglesias llenas de encanto.

La localidad se encuentra en la llanura que compone la Tierra de Campos, un enclave estratégico en las vías de comunicación terrestres y ferroviarias entre el Sur y el Norte de España y el continente europeo.

 

Lugares que no debés perder en Palencia

Las atraciones principales están ubicadas en pleno casco histórico y por lo tanto es una ciudad que se puede explorar paseando. Sin embargo, viajar en coche permite llegar a dos lugares cercanos y que vale la pena visitar.

De todas formas, un día entero es bastante para descubrir el patrimonio histórico y artístico de Palencia.

 

La Iglesia de San Pablo y el Museo Diocesano

El itinerario comienza con la visita de la Iglesia de San Pablo, que formaba parte del antiguo convento dominico fundado por Santo Domingo de Guzmán al principio del siglo XIII. El interior conserva un precioso sepulcro renacentista y un retablo de estilo gótico. El edificio fue declarado Monumento Nacional en 1931.

A pocos pasos se encuentra el Palacio Episcopal, construido entre 1780 y 1800 según el estilo neoclásico y desde el 1973 sede del Museo Diocesano. Se pueden mirar obras de arte sacro de toda la provincia, pinturas, esculturas románicas y también una importante colección de piezas de orfebrería.

Qué ver en Palencia en un día: Iglesia San Pablo Fachada del Palacio Episcopal que alberga el Museo Diocesano de Palencia

 

Los parques de Palencia

Hay muchos, de hecho Palencia es la ciudad con más zonas verdes por habitante de España y entre las primeras de la Unión Europea.

La ruta por la naturaleza empezó del Parque Huertas del Obispo, ubicado justo detrás del Palacio Episcopal. El paseo que bordea el río Carrión lleva a una construcción emblemática de Palencia, es decir el puente de Puentecillas. Erigido por los romanos, luego fue renovado durante el siglo XVI por la posición estratégica entre la ciudad y su cercanía.

Itinerario de 24 horas en Palencia - Castilla y León, España del norte Sitios emblemáticos de Palencia: el Puente de Puentecillas

Otro puente, el Mayor, une el centro con el Museo del Agua que se encuentra justo al lado de la Dársena de Palencia. Su origen se remonta al siglo XVIII, cuando se utilizó para conectar la ciudad con el ramal sur del Canal de Castilla, un proyecto de ingeniería desarrollado por la creación de una red fluvial por el comercio de cereales en toda la región. La Dársena se utilizó hasta el 1849, época en la cual el canal cayó en desuso por el progreso del transporte en ferrocarril. En 1991 fue declarada Bien de Interés Cultural y hoy pasan por aquí rutas para senderos y ciclistas.

Qué ver en Palencia: la Dársena y el Canal de Castilla

Enfrente de la Iglesia de San Miguel y en el margen derecho del río Carrión está colocado el Parque de la Isla, el más grande de Palencia (aparte del Monte el Viejo situado en las afueras). Se divide en:

  • parte norte, dedicada al paseo y al descanso, hay juegos infantiles, un estanque y también un pequeño auditorio de 150 plazas al aire libre;
  • parte sur, donde hay campos de fútbol, canchas de tenis y pistas polideportivas.

Donde relajarse en Palencia: Parque de la Isla

 

La Iglesia de San Miguel y la calle Mayor

Uno de los monumentos más emblemáticos de Palencia es sin duda la Iglesia de San Miguel, ubicada en el antiguo barrio judío y reconocible por su torre almenada. La construcción empezó a principios del siglo XI y las obras acabaron en el siglo XIII. Eso explica la razón por la cual el estilo arquitectónico es de transición románico-gótico. En el interior destacan la talla gótica de un Cristo crucificado, las bóvedas y los altares de los siglos XVI-XVII.

Edificios emblemáticos de Palencia: Iglesia de San Miguel Visita del interior de la Iglesia de San Miguel - Palencia, España

De aquí y tomando la calle de Pedro Fernández de Pulgar se llega a la calle Mayor de Palencia, que con sus 900 metros de longitud es una de la más largas de la ciudad. Hoy está soportalada solo en un lado, eso porque durante el siglo XIX se decidió ampliar la calle y entonces se quitaron los del lado derecho. Dando un paseo se pueden mirar esculturas, fachadas decoradas y edificios nobles que nos cuentan más sobre la historia de la burguesía palentina de los siglos XIX-XX.

Dónde pasear en el centro de Palencia: la calle Mayor

Cerca de la oficina de turismo se encuentra la plaza Mayor de Palencia, otro lugar muy popular de reunión y ocio entre los habitantes. Hay que decir que la plaza actual es bastante “joven” ya que es del siglo XVIII, de hecho la antigua estaba ubicada junto a la Catedral.

Aunque hubo varias remodelaciones, sigue siendo una Plaza típicamente castellana con forma rectangular y soportales en tres de sus lados, el cuarto está ocupado por el edificio del Ayuntamiento construido en 1878.

Al centro destaca el Monumento a Alonso Berruguete, diseñado por el artista palentino Victorio Macho. La estatua representa al celebre escultor castillano, una de las figuras más relevantes de la escultura española del Renacimiento.

Qué ver en el centro de Palencia: la Plaza Mayor

 

La Catedral de Palencia

La ruta por el casco histórico palentino acaba con la visita de la Catedral, erigida entre los siglox XV-XVI sobre las ruinas de la antigua cripta de San Antolín y declarada Monumento Nacional en 1929. El estilo predominante es el gótico, sobre todo en el exterior, mientras en el interior hay también elementos de influencia renacentista.

Es llamada “Bella Desconocida” porque a pesar de su vasto patrimonio artístico hay “pocos” turístas que vienen a verla y por eso quien la visita por la primera vez se queda sin palabras. Los horarios de la Catedral son:

  • lunes-viernes, 10:00-13:30 y 16:00-18:00;
  • sábados, 10:00-14:00, 16:00-17:30 y 18:45-19:30;
  • domingos y festivos, 16:00-19:00.

La entrada general es de 5€; estudiantes hasta los 26 años, mayores de 65 años y desempleados pagan 4€; es gratuita por los menores de 12 años y todos los martes por la tarde.

Para más informaciones podéis consultar la web de la Catedral de Palencia.

Catedral de Palencia, la "Bella Desconocida" (España) Interior de la Catedral de Palencia | Check-in Blog di Stefano Bagnasco

 

Qué ver alrededor del centro histórico de Palencia

Hay un par de sitios de interés cercanos al centro que merece la pena visitar, sobre todo si viajáis en coche (si no la alternativa es en taxi). Tuve la suerte de tener un amigo en Palencia así que fuimos a dar una vuelta.

 

El Cristo del Otero

Llegando a Palencia habréis notado una escultura impresionante situada en un una colina a pocos kilómetros de la ciudad. Es el Cristo del Otero, obra del artista palentino Victor Macho y considerada una de las estatuas de Jesucristo más alta del mundo (20 m de altura). Fue instalada allí en 1931 y su ubicación permite apreciar una fantástica panorámica de la ciudad y de la Tierra de Campos alrededor. Los restos del escultor están enterrados a los pies del monumento, mientras en el museo contiguo se pueden mirar otras obras suyas.

El 16 de abril de cada año se celebra la Romería de Santo Toribio para conmemorar cuando el santo fue apedreado y expulsado de la ciudad tras haber intentado convertir los palentinos al catolicismo original. Por eso, durante la fiesta las autoridades locales suben al cerro y “apedrean” a los participantes con bolsas de pan y queso.

Subida al Cristo del Otero en Palencia - Castilla y León, España Mirador del Cristo del Otero - Palencia, España

 

El monte El Viejo

Al otro lado de la ciudad, el monte El Viejo es uno de los lugares preferidos para los que quieren disfrutar el tiempo libre en la naturaleza. Es un área verde a 860 m de altura que ofrece una vista panorámica de Palencia y además alberga varias instalaciones deportivas, red de senderos, merenderos, un bar-restaurante y un hostal abierto durante la temporada alta.

También hay una reserva de ciervos que, gracias a la abundancia de animales y a la facilidad de verlos a corta distancia, es siempre el sitio favorito entre los niños.

Panorama de Palencia y Tierra de Campos desde la cima del Monte El Viejo Reserva de ciervos en el Monte El Viejo de Palencia

 

Cómo llegar a Palencia

Palencia se encuentra casi a mitad de camino entre Valladolid (más cercana) y Burgos y es un destino ideal para quien utiliza el transporte público. De hecho, las estaciones de autobús y ferrocarril de Palencia están una al lado de la otra y a unos 10 minutos paseando del centro.

En mi caso, viajando en tren de Valladolid he tardado una media hora. Horarios, precios y billetes están disponibles en la página web de Omio-GoEuro.

 

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